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浅谈认知语言学中的范畴理论

时间:2020-06-30 06:51:42 来源: 丹江口市第一中学 作者: 赵有强 阅读:199

浅谈认知语言学中的范畴理论

  认知语言学是20世纪70年代在美国诞生的一个新的语言学流派。作为对乔姆斯基所创立的转换生成语义学为代表的形式主义语言学的反叛,认知语言学更侧重于对语言和思维之间关系的研究,抛弃了在此之前占主导地位的语义和句法的研究,转而从认知的角度来寻求解释人类语言普遍规律的途径。人类对语言的使用与人类的思维、体验有着密不可分的关系。传统的语言学认为语言首先是一种交流工具,是对人类思维的反映和表述。而认知语言学则认为语言不仅仅是一种交流工具,也是一种认知工具,除了能够表达思维,还能帮助人类去更好地认识世界,获得新的知识。
  “认知”是指人感知世界和对世间万物形成概念的方式,以及在此过程中获得和形成的经验和体验。认知语言学的核心观点就是:语言的创建、学习及运用,基本上都必须能够透过人类的认知而加以解释,因为认知能力是人类知识的根本。在人类的思维过程中有一个重要的步骤,即是对宇宙中的所有物体、事件、现象以及人类的经验和感觉进行分类,认知语言学把这个分类的过程称为范畴化。而语言正是范畴化这一思维过程中的首要工本文由论文联盟收集整理具。传统的语言学把语言符号称为能指,所表达的意思是所指,而真正指代的内容是独立于语言的参照物。认知语言学则是对语言符号和概念之间的关系进行研究。概念是指“我们对事物及其存在方式的理解”。①简单地说,概念可以指一个单个的事物:如苹果。也可以指一系列的事物:如水果。当我们接触到一个新的概念时,要认识它、了解它,首先做的就是把这个新概念归类。当我们找合适的语言符号来表述这一新概念时,这个客观范畴就转变成了语言范畴。当然人类的语言还远不能做到表达自然中的一切,但它在人的认知过程中的作用显而易见。
  本文尝试对认知语言学中范畴理论进行讨论。首先介绍范畴的内部结构和原型的概念,其次将讨论范畴所受到的语境和文化因素的影响,最后讨论范畴的层次化理论在语言使用和认知过程的应用。
  一 范畴和原型
  “范畴”并不是认知语言学新创造出来的概念。范畴就是具有相同属性特征的成员的集合。早在亚里士多德的时代就开始了对范畴的研究。认知学理论认为人的认知过程就是范畴化的过程。简单地说,是把我们周围的生物、物体、现象归类,把它们组织成便于记忆的词义。
  认知语言学对范畴的定义和理解与传统的研究有很大分歧。经典的范畴理论认为范畴的边界是清晰的,某一成员要么属于这一范畴,要么不属于这一范畴。范畴的每一位成员共享一些属性和特征,它们的地位是平等。而认知语言学家Rosch②进行了大量的实验,发现范畴的边界并不是像我们想象的那么清晰,大部分范畴的边界是模糊的。最典型的例子就是颜色和温度。在连续的色谱上,从纯白色到正黄色之间是无数白色和黄色的结合色,那么从哪一点开始我们可以说这不是白色了,而是黄色呢?恐怕每个人的答案都是不同的。再如水的温度从几度开始可以称为冷,几度开始又可以称为热呢?Rosch的这一理论不但适用于诸如颜色、温度等连续统一体,也适用于一些轮廓明确的物体。如杯子,从最瘦长的形状到最矮胖的形状,什么时候我们就不能称其为杯子,而是花瓶呢?什么时候我们又不能说这是杯子,而是一个碗呢?再如椅子,从最标准的椅子到最原始的树桩或最简单的一款布垫子再到另外一极最夸张的贵妃椅,什么时候我们就说这不是椅子,是床,什么时候我们说这不是椅子,是块布呢?其实这些日常用品的边界也是模糊的。
  Rosch还发现,在每个范畴中,总有一个特征最明显的中心成员,当我们说到一个概念时,大部分人首先想到的那个成员。他有两个著名的颜色和形状实验。他给被试验者看一系列不同的红色。他发现当他请他们指出他们认为最符合红色定义的那个颜色时,几乎所有的人都指出了同一个颜色。当他让他们定义或描述其他红色时,大家几乎都以起先指出的红色为基准来描述。他又给被试验者看一组正方形和正方形的变体所组成的图形,大家毫不困难地指出了最符合正方形这一概念的那个图形,之后人们对变体的图形一律都是以正方形为基准进行描述的:如正方形缺个角、正方形突出一块。所以Rosch得出结论:人们对事物形成的概念是以范畴中的原型为基准。原型就是范畴中最具典型性,特征最明显的成员。人们从理解这个最好的实例开始理解这个范畴,并理解这个范畴的其他成员。
  原型是范畴的典型成员,享有比其他成员更多的属性,位于范畴的核心位置,从原型到范畴的边缘成员,其典型性是递减的,呈辐射状散开。范畴的边界也是模糊的,某一边缘成员可以属于这一范畴也可以属于相邻的范畴。范畴的模糊性和开放性其实是符合“认知经济性”原则,使我们可以使用较少的认知努力获得尽可能多的信息。随着外部世界的变化,范畴的开放性特征允许新成员的加入,而且范畴的内部结构也并不是一成不变的。如20世纪90年代之前说到游戏这个词,大家恐怕多数会想到的是儿童之间的捉迷藏或成人的棋牌类游戏。而之后出现的电子游戏、网络游戏和现在时兴的桌面游戏对游戏这个范畴产生了很大的影响。随着网络游戏的普及和发展,它逐渐从边缘位置向中心位置靠近,并成为了这个范畴的原型,而以前的传统游戏则退到了边缘位置。所以认知语言学提出的范畴和原型理论比经典范畴理论有更强的生命力和实用性。
  二 语境和文化
  范畴和原型理论在认知科学中得到完善。之后被认知语言学家借鉴用来解释很多语言现象。某一概念所对应的范畴和原型如果用图形表现出来的话,就是以原型为中心,其他成员按照其符合该范畴特性的程度递减向外呈辐射状分布。同一概念的范畴和原型会受到认知模型和文化模型两个因素的影响。

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