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孙之梅:对中国近代文学上下限、分期的反思

时间:2021-04-08 06:07:12 来源: 丹江口市第一中学 作者: 赵有强 阅读:55

关键词:近代文学 文学代际

近代文学与古代文学、现代文学学科并列,直接受益于中国近代史的研究。近代史的上下限与分期问题,经历了20世纪50年代、八九十年代的讨论,其中一些观点被近代文学史研究者所借鉴,形成了近代文学关于上下限、分期的几种观点。与此同时,也造成了另一种弊端的产生,就是近代文学研究过分依赖近代史的研究,存在着本位缺失、独立性不够的问题。文学史的分期是文学史观的反映,分期问题无论是在研究还是教学中都很重要,特别是对教学工作,教学讲层次,合理的分期,能帮助学生有系统合逻辑地建立知识体系。近年来,近代文学受到古代文学史与现代文学史的双面夹击,或将古代文学下延,或将现代文学上溯,瓜分掉近代文学,使之没有存身之地。这种现象的出现,既有古代文学、现代文学强势学科对近代文学弱势学科的蚕食,也与近代文学史边界研究与内在结构研究不足有关。因此,有必要对近代文学的上下限和分期问题作一反思。

一、近代文学的上下限

不论是将古代文学下延还是将现代文学上溯,都不能不承认在古今文学之间存在着一个既与之有联系、又与之有区别的地带,而这个联系、区别正构成了近代文学的特性,或称之为“过渡”期文学,或称之为“转型”期文学。关键是“过渡”“转型”始于何时,终于何时?新出的文学史有的把古代文学下延到辛亥民国建立,有的把现代文学上探到20世纪初,显然这两种思路都是不认可1840年把清代文学断开。

1840年成为近代文学的上限是解放后五六十年代的事情。早在20世纪20年代,学人们就开始关注近代文学,但是并没有形成上下限的统一意见。1922年胡适开始撰写《五十年来中国之文学》一文,1923年2月《申报》50周年纪念刊改名为《最近之五十年》(1924年3月《申报》馆出版单行本)。从1922年上溯50年,是为同治十一年(1872)。这一年发生了两件影响中国文化的大事,一是曾国藩去世,二是《申报》创刊。胡适无意界定近代文学的时限,只是就50年间的文学现象根据自己的文学观念进行评述,其中评述的有湘乡文派,太平天国时期南京诗人金和,翻译文学两巨子严复、林纾,梁启超的新文体、诗界革命和黄遵宪,章太炎的魏晋文,章士钊的论说文,清末白话小说、白话文。由于这些现象都属于近代文学的范围,因此这篇文章历来被近代文学研究者所重视,其中一些观点对后来近代文学研究产生了很大的影响,如胡适对金和、黄遵宪、康有为、梁启超的评论一直被承袭阐述。

胡适之后,对近代文学进行专门讲述的是陈子展,陈子展是确定近代文学时限的学者。陈子展(1898—1990),原名炳堃,字子展,湖南长沙县人。1927年因涉嫌与共产党有连,被通缉逃到上海。当时田汉在上海创办南国艺术学院,邀请其讲授文学史与戏剧史。在此期间,陈子展写成了《中国近代文学之变迁》(1929)和《最近三十年中国文学史》(1930)。前者的序言讲,他写《中国近代文学之变迁》是因为田汉嘱他开设文艺讲座,题目即是书名。后者则是在前者的基础上的扩充与深入。陈子展对近代文学上下限的理解是什么呢?这两部书的起迄时间为1898—1928年。1898年发生了戊戌变法,陈子展认为,戊戌变法是中国从古未有的大变动,也就是中国由旧时代走入新的时代的第一步。而中国文学从此有了明显的变迁:第一,废除八股文;第二,开始接受外来的影响;第三,文坛发生了变化,桐城文和江西诗由先前的权威成了残余,文学从重模仿古人和古文变为开始接受西洋影响,开始要求创造现代文学了,小说词曲歌谣有了一定的地位,文字开始平民化。

与陈子展两种著作出版的同时,钱基博开始撰写《现代中国文学史》,1931年完成,1932年出版。钱先生讲的“现代”,指1911—1930近20年的历史时段,上限着眼于历史更替,下限与陈子展近似。内容分上下两编,上编讲“古文学”,主要是光绪、宣统、民初的文派(骈文、古文、汉魏文)、诗派(汉魏六朝派、中晚唐、宋诗)词、曲;下编为“新文学”,有“新民体”“逻辑文”“白话文”。虽然撰者明确“现代”的起点为1911年,事实上文学史叙述上溯到整个光绪朝。

胡适、陈子展、钱基博的三种时间上限,都在当下的近代文学研究中得到了回应。胡适的1872年说,正是目前三段分法“资产阶级改良文学”的上限;陈子展的1898年说,则是近代文学两段分法第二段的上限与“二十世纪文学”起点的界标;钱基博的1911年说是“民国文学史”思路的滥觞。

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